Home » News » All News »

Electronic Evidence Seminar Successfully Held at SIRM

Dec 12, 2013



A seminar focused on electronic evidence was held at SIRM of RUC, December 4th, 2013. Dr. Pinxin Liu from 

Law School at RUC was invited to give a short lecture on the basics of electronic evidence and its 


The seminar was chaired by Prof. Jian WangAssistant Dean of SIRM. Prof. Yuenan Liu, Deputy Dean of SIRM, 

and Mr. Shuilong Tao from Beijing Municipal Archives, along with Prof. Xuejun Li and Prof. Bo Zhang from 

the School of Statistics of RUC, attended the meeting. Faculty members and students from both SIRM 

and the School of Statistics also joined the discussion.



After Prof. Jian Wangs warm welcome remark, Dr. Liu began his lecture by covering the basic history 

of electronic evidence in China, elaborating on some of the most important milestones of its 

development. From the first case in China employing e-mail as evidence in 1996, to the promulgation 

of the Law of the PRC on Electronic Signature in 2004, and to the recent case on Xilai Bo, Dr. Liu vividly 

illustrated how electronic evidence gradually became an important branch of evidence in court and 

established its current position. 

Next, Dr. Liu addressed some of the main issues concerning digital evidence.

The first one is the characteristics of electronic evidence when compared to traditional 

evidence. A consensus has been reached in the law area that electronic evidence is unique in 

its internationality and vituality, which raises various difficulties in employing such evidence.

The second is how to analyze electronic evidence from a systematic view. Dr. Liu gave examples 

on how electronic evidence are usually not individual pieces of evidence, but rather a full 

system of large amounts of evidence closely related to each other. Courts need to consider 

not only the content of the evidence, but also large quantities of related background information 

generated during the process of the creation of such evidence.

The third one raises the question of whether electronic evidence is prone to falsification, and 

the answer from the law area is probably no. Due to the complexity of digital evidence, it would 

almost be impossible to tamper with it without leaving a single trace.

The final problem is how to understand electronic evidence in a rational way. Dr. Liu used 

further examples to explain this problem, and shared the viewpoint that electronic evidence is 

like the tip of an iceberg: the main part of it is still in deep waters which requires further 


After discussing the main problems concerning digital evidence, Dr. Liu moved on to the topic 

of institutional constructions of the implementation of electronic evidence in China. Discussing 

each aspect of institutional construction in detail, and giving more information on how the 

relevancyauthenticity, validity and credibility of electronic evidence influences such constructions, 

Dr. Liu believes that China needs to stress the importance of establishing a solid and creative 

institutional environment for employing digital evidence. 

Finally, Dr. Liu shed some light on how electronic evidence might develop in the future. In China, 

the research on electronic evidence is delving deeper, and the focus is shifting to the 

establishment of related systems and institutional frameworks.

A Q&A session proceeded after the lecture. Various students and teachers raised their own 

questions and had some further discussions on the topic.


At the end of the seminar, Prof. Yuenan Liu and Prof. Jian Wang presented gifts to Dr. Liu, 

promising further collaboration in the future.

(Reported by Ruohua HanPhoto by Xuelian Wang and Yanguo Ren)